Manuel H: Sesenta años de reportería gràfica en Bogotá – Textos de Antonio Caballero y Cristian Valencia. Instituto Distrital de Patrimonio Cultural; Bogotá, 2007.

Por Alejandro Torres Ocampo.

Mientras camino por la Séptima con calle 22,  de noche, reparo en una casa esquinera y ya medio ruinosa pero dueña de memorias viejas de otra ciudad que no es la que ella adorna. Entonces me acuerdo de un viejito que ví de tanto en tanto; a quien jamás presté atención y que ahora, con su libro-archivo fotográfico en la mano,  lamento no haber siquiera mirado con más respeto. Ya se sabe que la ignorancia es atrevida y quién iba a pensar que era muy importante el viejito ese despelucado con una cámara en el pecho y ya casi hecho mobiliario del centro bogotano. O tal vez se me hacía imperecedero y por eso aplazaba el saludo para otra tarde; total que así se fue muriendo el hombre y solo ahora caigo en cuenta de mí estupidez pues Manuel H, memoria viva de la fotografía en Colombia ya no está y su estudio de la 22 con Séptima ya no está tampoco y toda la oportunidad se ha ido la carajo y como con mucha otra gente, solo me va quedando su obra, si es que la tienen, y otra tristeza más en los bolsillos. Sirva esta queja para recomendar un libro soberbio que compila un poco de lo mejor de este bogotano insigne y camellador, amante de su arte y la tauromaquia (único lunar para mí) cuya memoria visual es ya universal aunque no seriamente estudiada. Para los amantes a un tiempo de la Bogotá vieja y de la fotografía, este libro se hará imprescindible y perdurable. Ojalá no desperdiciemos más nuestra memoria que, como la casa vieja de la 22 donde tantos años trabajó y guardó tesoros Manuel H, se nos va perdiendo en el acostumbrado olvido, en nuestra colosal indiferencia y aún más en la  rampante falta de amor por nuestras cosas.

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